7 exercices pour commencer à écrire

On entend dans beaucoup de discours motivationnels qu’il faut 21 jours pour construire une habitude, qu’il suffirait d’écrire 100, 200 ou 1.000 mots tous les jours pour que ça devienne une évidence.

Oui, mais encore faut-il avoir quelque chose à dire.

Aujourd’hui, je suis là pour vous proposer sept projets d’écriture : sept, parce que, répétés trois fois, ils nous mèneront au fameux podium des 21 jours.

Notre but ici n’est pas de produire de la grande littérature. Il s’agit surtout d’apprivoiser la page vide, d’apprivoiser notre rapport à l’écriture et de nous apprivoiser nous-mêmes. Parce que nous avons tous le même problème : nous ne savons pas par où commencer.

Ces exercices sont donc surtout le moyen de débloquer votre premier paragraphe, quel que soit votre humeur, quelle que soit votre imagination. Ca veut dire que vous n’êtes pas tenus de les finir si, à un moment, les mots que vous avez écrits en libèrent d’autres ou si une idée vous vient à l’esprit : suivez-la, elle sera d’autant plus belle qu’elle est inattendue.

Exercice 1 : Acrostiche des jours de la semaine

Les acrostiches sont ces exercices auxquels nous nous livrions en primaire, quand nous écrivions notre prénom verticalement sur une feuille de papier, avant de trouver un mot ou une phrase commençant par chacune des lettres en question. Bien entendu, les acrostiches ne se limitent pas à nos prénoms. Nous pourrions commencer chaque vers d’un poème par une lettre du mot « Amour », ou, de manière plus atypique, « ambition », « délinquance », … Peu importe.

Ce que je vous propose ici, c’est de commencer par le jour de la semaine où vous décidez d’écrire.

Attention, il s’agit ici de vraiment refléter la manière dont vous anticipez la journée qui commence ou dont vous avez ressenti celle qui s’achève, pas de chercher le premier mot venu qui commence par la bonne lettre.

Si vous êtes amoureux d’une personne que vous ne voyez pas le weekend, et que vous vous réjouissez de la retrouver dans quelques heures, peut-être écrirez-vous ceci :

Le lundi est pour moi
Une journée magnifique.
Ne serait-ce pas
De te revoir enfin ?
Inséparables ? A jamais !

Mais si, au contraire, vous vous sentez coincé dans votre routine métro-boulot-dodo, votre texte ressemblera sans doute plus à ceci :

Levé
Uriné
Nespresso
Dépité
Indifférent

Vous pouvez bien sûr être aussi prosaïque et aussi poétique que vous le désirez. Vous pouvez vous limiter à un mot par ligne, choisir d’écrire une phrase, ou un vers. Si vous vous sentez l’âme d’un poète classique, ma foi, allez-y en alexandrins rimés, je vous applaudirai des deux mains. Une chose est sûre : ce premier mot peut être aussi difficile à trouver qu’une rime riche si vous cherchez des idées qui reflètent vraiment votre journée.

Exercice 2 : le champ lexical

Les champs lexicaux sont des groupes de mots qui évoquent un même concept. Ainsi, le champ lexical de la mer serait l’eau, les vagues, le sable, les vacances, la plage, bleu, bronzer,… Le champ lexical du cirque serait : chapiteau, clown, spectacle, animaux, cheveux d’anges, tigre, éléphant, nez rouge, perruque, trapèze… Enfin, pour vous donner un dernier exemple, le champ lexical de la guerre comprend entre autres : armes, désolation, famine, souffrance, mort, paix, armistice, canon, fusil, chevalier, soldat, mercenaire, …

Cet exercice consiste simplement à choisir un champ lexical et à utiliser cinq, dix ou quinze mots de ce champ lexical dans un texte. Choisissez cinq mots si vous le faites pour la première fois, dix pour la deuxième fois, et quinze pour la troisième fois.

Des champs lexicaux à la fois intéressants à explorer mais pas trop difficiles en terme de vocabulaire sont : l’école, la maison, la mer, la montagne, la nature, le bureau, la famille, la tristesse, la joie…

Exercice 3 : In the year 2525

Vous connaissez la chanson ?
« En l’An 2525, si l’homme vit encore, si la femme peut survivre…« 

Comme le groupe Zager and Evans, explorez ce que ce que ce futur lointain nous réserve. L’évolution nous aura-t-elle fait perdre nos orteils ? L’homme aura-t-il développé des branchies pour s’adapter à la montée de eaux ? Serons-nous devenus des êtres immatériels n’existant que par la pensée ? L’heure du Jugement Dernier sera-t-elle passée ? Les machines auront-elles entièrement remplacé l’homme ?

N’hésitez pas à commencer en douceur par des phrases hachées qui reprennent simplement des idées que vous avez croisées à gauche ou à droite, dans les journaux, au cinéma ou dans des livres. Lesquelles vous semblent possibles ? Lesquelles vous semblent poétiques ? Lesquelles vous font peur ?

Choisissez une de ces dernières options. Elles éveillent une réponse émotionnelle et vous permettra plus facilement de poursuivre. Et puis développez : à quoi ressemble le quotidien d’une personne lamda dans ce futur ? Doit-elle encore gagner sa vie ? Quels sont les petits plaisirs du quotidien ? Les petits soucis de tous les jours ? A quoi pense-t-elle en se réveillant le matin, quelles sont ses ambitions, ses rêves secrets et ses plans ?

Exercice 4 : les allitérations

L’allitération, c’est cette figure de style qui consiste à utiliser le même son ou des sous proches encore et encore.

Les associations seront plus faciles avec certains son, comme le S et ses serpents qui sifflent. Quel que soit le son que vous choisissez, vous pouvez également vous simplifier la tâche en commençant par écrire une onomatopée contenant ce son :

Ding-ding-dong tonnait la tour de droite – dong-dong-ding, disait la tour de gauche, et les deux tours dissonantes dictaient la danse de toute la ville. Dense, en transe, le foule doutait du temps…

Après quelques phrases, vous aurez construit un univers qui ne vous serait jamais venu à l’esprit autrement. N’hésitez pas à interrompre les allitérations pour poursuivre sur un ton plus normal.

Exercice 5 : décrire une photo

On peut difficilement faire plus simple. Retrouvez une photo qui vous a semblé particulièrement belle, triste, révoltante… Peu importe d’où elle vient, que ce soit d’Instagram, d’un journal ou d’un livre d’histoire, voire même être une photo que vous ou vos proches avez prise. L’essentiel est qu’elle vous ait marqué, d’une manière ou d’une autre.

Vous pouvez avoir la photo devant les yeux pour poursuivre l’exercice, mais vous pouvez aussi simplement travailler sur base du souvenir qu’elle vous a laissé.

Décrivez ensuite la photo. Ca peut être une description très simple, très terre-à-terre ou même très abstraite. Il s’agit surtout de commencer. Après quelques lignes, si vous souhaitez poursuivre l’exercice, posez-vous quelques questions : pourquoi, comment, quel effet ? La question « quel effet » est toujours particulièrement intéressante, bien sûr : quel effet la photo a sur vous, mais aussi que ressentent les personnes sur la photo, s’il y en a, ou que ressentiraient des gens s’ils étaient dans le paysage représenté. Que ressentiriez-vous si vous étiez là ?

Exercice 6 : décrire une odeur

Ok, celui-là peut sembler plus difficile, mais une fois que vous êtes lancé sur cette idée, rien ne peut plus vous arrêter. Vous pouvez couvrir dix pages sans voir une seconde passer.

Retrouvez une odeur positive que votre cerveau prend le temps de reconnaître activement chaque fois que vous la sentez. Ca peut être l’odeur qui s’élève quand vous passez devant une boulangerie, l’odeur du sol après une pluie de printemps, l’odeur des sous-bois dans lesquels vous faites vos promenades le weekend, l’odeur de la maison de vos parents, le poil de votre chien, la mer, le cuir d’un beau sac, …

Peut importe ce que vous choisissez, toutes les odeurs ont une histoire, un contexte, un effet. Toutes les odeurs méritent d’être décrites. Alors allez-y !

Quels mots mettriez-vous sur l’odeur ? Que vous évoque-t-elle ?

Exercice 7 : Mais où est donc Ornicar ?

On retourne sur quelque chose de plus facile, de plus concret, pour finir.

Pour la première fois de votre vie, trouvez un usage pratique au fameux moyen mnémotechnique. Utilisez les mots « mais, ou, et, donc, or, ni, car » pour structurer votre récit – dans cet ordre-là (ou « mais, ou, et, donc, car, ni, or » si vous avez grandi en croyant que Carnior était un prénom plus courant qu’Ornicar).

Attention au « et », vous aurez du mal à ne pas en glisser un ou deux dans le reste du texte par inadvertance…

Cet exercice peut s’avérer aussi amusant que frustrant, étant donné que les mots que vous ne pouvez pas utiliser changent à chaque fois que vous avancez un peu dans votre rédaction, mais vous verrez : les limites sont souvent une excellente manière d’explorer sa créativité.

Et pour finir… Partager !

Partager peut être libératoire, que vous écriviez pour vous ou pour les autres. Partager, c’est tourner une page. C’est s’assurer qu’un mot sorti est réellement dehors et qu’il ne reviendra pas vous ronger.

Et pourtant, écrire peut semble si intime. Nous n’avons pas toujours envie que d’autres lisent ce que nous rédigeons, et c’est tout à fait normal. Ce que vous pouvez faire alors, c’est simplement dire en commentaire quelques mots sur votre expérience : quel exercice avez-vous fait ? Essayez-vous de tenir 21 jours ? Quels exercices vous semblent plus facile, et pourquoi ?

En parlant de votre expérience, vous partagez votre écrit sans le dévoiler.

Cela dit, si cela ne vous intimide pas, n’hésitez pas non plus à publier vos textes dans les commentaires. Je me ferai un plaisir de voir ce que ces petits exercices sont devenus dans vos mains.

4 réflexions sur “7 exercices pour commencer à écrire

    • C’est de la sincérité qu’on met dans l’écriture que dépend la catharsis, je pense. L’ouverture, soit à soi, soit aux ressentis des personnages – l’empathie.
      L’écriture est avant tout un vecteur qui facile l’empathie, mais l’effet final dépend de la manière dont nous nous ouvrons, selon moi.
      C’est pour ça qu’il faut rechercher des exercices d’apprivoisement de l’écriture : pour apprendre à s’ouvrir à elle sans forcer.

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